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la feuille volante

Adeline Laffitte - Hervé Duphot

  • La sage-femme du roi

    N°1831 – Février 2024.

     

    La sage-femme du roi - Adeline Laffite – Hervé Duphot – Delcourt/Mirages (BD)

     

    Se souvient-on aujourd’hui d’Angélique du Coudray (1712-1794) ? Pourtant, en plein XVIII° siècle, elle a révolutionné l’accouchement qui était réservé, surtout en milieu rural, aux matrones qui, sans la moindre formation, mettaient en danger la vie de la mère et de l’enfant à chaque naissance. Elle était née dans une famille de médecins mais cet art lui était interdit puisqu’il n’était pas question qu’une femme examinât un homme ! Elle est donc devenue matrone-jurée de Paris mais, par la connaissance de l’anatomie féminine, les bonnes pratiques qu’elle fut autorisée à enseigner partout en France, malgré, au début, l’opposition des chirurgiens qu’elle concurrençait, elle réussit à enrayer la mortalité infantile et maternelle. Pour cela elle se fit pédagogue en rédigeant un « Abrégé des accouchements » qu’elle compléta, à cause de l’illettrisme rural par un mannequin de tissus reproduisant l’anatomie de la femme. Si Louis XV fut reconnaissant en lui accordant un brevet et une pension, la Révolution fut plus pingre et elle mourut dans le dénuement et la solitude.

     

    Cette BD, remarquable tant par le texte que par le graphisme est un acte de mémoire bienvenu non seulement parce qu’il remet en lumière l’action et le courage d’une femme mais aussi parce qu’on lui doit la sauvegarde de la vie des parturientes et de leurs enfants.

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